UNESCO biosfeerstatus voor de Maasheggen

Home > Inwoners > Nieuwsberichten > UNESCO biosfeerstatus voor de Maasheggen

UNESCO biosfeerstatus voor de Maasheggen

MaasheggenEen speciale erkenning voor het Maasheggengebied in de Noordelijke Maasvallei door UNESCO. Deze heeft de Brabantse Maasheggen aangewezen als biosfeergebied.
Biosfeergebieden zijn gebieden met een speciale status waar mens en natuur samenkomen. De Maasheggen is het oudste cultuurlandschap van Nederland. Karakteristiek door de verdeling van het landschap in een groot aantal kleine landbouwpercelen die van elkaar zijn gescheiden door meidoornheggen. Met deze statustoekenning worden de Maasheggen onderdeel van een wereldwijd netwerk van meer dan 650 UNESCO biosfeergebieden. De Maasheggen is het enige
biosfeergebied in Nederland.

UNESCO biosfeergebied
In biosfeergebieden staat de relatie tussen de mens en zijn omgeving centraal. “UNESCO biosfeergebieden zijn geen natuurgebieden die de mens met rust moet laten”, vertelt Andrée van Es, voorzitter van UNESCO Nederland. “Het gaat juist om het zoeken naar manieren om de mens met de natuur te laten samenleven.” Daarbij staan wetenschap, cultuur en onderwijs centraal. Zo doen wetenschappers onderzoek naar biodiversiteit, water en duurzame landbouw en zetten lokale ondernemers duurzaam toerisme in de markt. Voor scholieren is er informatie over natuur en milieubehoud en lokale boeren produceren biologische streekproducten. “De UNESCO biosfeerstatus biedt kansen om in het Maasheggengebied samen met bewoners, ondernemers, overheden,
organisaties, scholen en kennisinstellingen verder duurzaam te ontwikkelen”, aldus van Es.

De Maasheggen
De Maasheggen zijn een uniek gebied volgens UNESCO. Er is geen gebied in Europa waar natuur, landschap, economie en cultuur zo zichtbaar en langdurig met elkaar verweven zijn. De Maasheggen zijn ons meest omvangrijke heggenlandschap waar een mozaïek van heggen, weides, drinkpoelen en oude knotbomen al eeuwen een veilige thuishaven bieden aan een verscheidenheid aan planten en dieren.

De Maasheggen zijn ondanks hun rijke geschiedenis geen landschap dat stil staat: er wordt gewerkt, gewoond en gerecreëerd. Het gebied is het toneel van allerlei ontwikkelingen op het vlak van wonen, werken, duurzame landbouw, natuurontwikkeling en ruimte voor de rivier. Maar ook de geschiedenis wordt gekoesterd. Zo kijken elk jaar duizenden bewoners en natuurliefhebbers naar teams die deelnemen aan het NK Maasheggenvlechten. Een eeuwenoude traditie waarbij zij tientallen meters meidoornhaag vlechten.

Samenwerking in het gebied
Met ondersteuning van de Postcode Loterij hebben de Vereniging Nederlands Cultuurlandschap en de gemeente Boxmeer in 2016 de procedure gestart om erkenning van het Maasheggenlandschap door UNESCO. De UNESCO biosfeerstatus voor de Maasheggen is het resultaat van een goede samenwerking tussen verschillende organisaties: gemeente Boxmeer, gemeente Cuijk, Staatsbosbeheer, Vereniging Nederlands Cultuurlandschap, Brabants Landschap, waterschap Aa en Maas, SlaBox, ZLTO en provincie Noord-Brabant.
Meer informatie over de Maasheggen, de betekenis van UNESCO biosfeer en verhalen uit het gebied is te vinden op de nieuwe website www.maasheggenunesco.com.